Más and menos




1 Más and menos may be indefinite.

  • Indefinite adjectives without variation in gender and number.

Dame más pastel.

Los hombres viven menos años que las mujeres.

Ahí hay más servilletas.

When they are adjectives, may combine with the indefinite mucho or its derivatives.

Aún es temprano; a las siete vendrá mucha más gente.

Este ramo tiene muchas menos margaritas que ese.

Más or mayor, and menos or menor are used with nouns expressing measure: cantidad, potencia, estatura, tamaño, etc.

En estas aguas hay mayor cantidad de peces (que en otro sitio).

En estas aguas hay más cantidad de peces (que en otro sitio).

The noun número prefers mayor and menor.

El concursante que sume mayor número de puntos ganará el viaja a Sumatra.

Este año se ha inscrito un número menor de personas.

  • Más and menos also may be indefinite pronouns; as determiners do not have variation in gender and number.

Dame más. (= Dame más leche.)

Quiero menos. (= Quiero menos patatas.)

El año pasado vinieron más. (= El año pasado vinieron más personas.)

2 When the adjective más is behind the noun means adicionales.

Ahí hay tres cuadros más.

María tiene tres años más que Pilar.

3 In mathematics.

  • Más indicates addition and menos, subtraction.

4 + 3 = 7 (Read: cuatro más tres, siete.)

Todos los profesores más los delegados de clase no cabemos en esta sala tan pequeña.

9 – 4 = 5 (Read: nueve menos cuatro, cinco.)

Todos menos Silvia han aprobado.

  • Also indicate if the numbers are positive or negative.

-2 (Read: menos dos.)

+18 (Read: más dieciocho.)

4 In negative clauses más may mean otro. These clauses may also be rephrased with the adverbs solo or solamente, únicamente.

No tengo más camisa que esta. (= No tengo otra camisa. = Solamente tengo una camisa, esta.)

No exijo más que lo que me pertenece. (= No exijo otra cosa que lo que me pertenece. = Solo exijo lo que me pertenece.)

5 Más and menos also may be adverbs.

  • Más is used with verbs, adjectives or other adverbs.

Los que más gritan son los que menos razón tienen. (= Here menos is an adjective.)

Conduce más despacio, no tenemos prisa.

Es más alto de lo que me imaginaba.

Pon el plato más cerca.

  • Menos is used with adjectives and verbs.

Esto es menos pesado de lo que parece.

Ríete menos y trabaja más.

No… tan is used with adverbs, usually the second part of the comparison is omitted.

No conduzcas tan despacio (como conduces); tenemos prisa.

No pongas el plato tan cerca (como lo estás poniendo).

  • Más sometimes is equivalent to nunca más.

No volveré a verlo más.

No volveré a verlo nunca más.

  • Más and menos are also used to form superlative relative clauses.

See Relative superlative





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