Interrogation




In Spanish interrogative pronouns, adjectives and adverbs may be used to build a question, or without them, simply by a change in intonation.

1 The interrogation with ¿es que? is equivalent to the question made by the intonation.

¿Es que nadie me hace caso?

¿Nadie me hace caso?

2 Interrogative pronouns and adjectives

Masculine Feminine Masculine Feminine
Singular Plural
Qué Qué Qué Qué
Quién Quién Quiénes Quiénes
Cuál Cuál Cuáles Cuáles
Cuánto Cuánta Cuántos Cuántas
  • Qué asks about the essence or the kind ofsomething. As interrogative adjective it is used before countable nouns in singular or plural.

¿Qué libro prefieres?

¿Qué libros prefieres?

Also, before uncountable nouns in singular or plural.

¿Qué esperanza puede tener un enfermo de sida?

¿Qué envidias quieres despertar?

The interrogative pronoun qué precedes verbs to ask about direct object referring to things.

¿Qué quieres?

¿Qué has preparado?

Qué preceded by prepositions questions about prepositional complements.

¿En qué tren has venido?

¿De qué es este bocadillo?

Qué + ser + neuter demonstrative pronoun identifies things.

¿Qué es esto? ¿Un pájaro? ¿Un avión?

¿Qué es aquello? No lo veo bien.

  • Quién and quiénes are pronouns that refer to persons or personified things. Without preposition they ask about the subject.

¿Quién es?

¿Quién ha llamado antes?

¿Quién ha dicho que sí?

Quién / quiénes + ser + masculine or feminine demonstrative pronouns identify persons.

¿Quién es este? ¿Luis?

¿Quiénes son esas? ¿Marta y Esperanza?

Quién and quiénes with prepositions refer to the direct object, the indirect object or some other complement.

¿A quién has llamado? (Direct object)

¿Para quién has comprado este bolso? (Indirect object)

¿En quién piensas para el trabajo? (Prepositional complement)

¿Con quién has hablado? (Circumstantial complement of company)

  • Cuál and cuáles ask about individual elements within a category. In this case is not equivalent to qué.

¿Cuál quieres? ¿Este o este?

When cuál is followed by a noun or a pronoun, the preposition de is necesary.

¿Cuál de los dos prefieres?

¿Cuál de sus hijas es la violinista?

Also appears in disjunctive clauses.

¿Cuál has vendido el verde o el azul?

Cuál is never used with esto, but can combine with este or esta.

¿Cuál es este? ¿El tuyo o el mío?

¿Cuál es esta? ¿La primera o la segunda?

Cuál and cuáles can be used with some prepositions.

¿Libros? ¿De cuáles me hablas?

¿Niños? ¿A cuáles te refieres?

  • Cuánto, cuántos, cuánta and cuántas may be adjectives or pronouns.

See Cuánto, cuán: exclamation and interrogation

3 Interrogative adverbs

  • Cuándo referring to a delay of time is equivalent to en qué momento.

¿Cuándo acabarás?

¿Cuándo naciste?

Cuándo can be used with some prepositions.

¿Para cuándo esperas el bebé?

¿De cuándo es esta revista?

  • Dónde asks about a place and is equivalent to en qué lugar.

¿Dónde vives?

¿Dónde estás?

When combining with other prepositions refers to direction or motion.

¿De dónde vienes?

¿Por dónde pasa el tren?

¿Hacía dónde se ha ido?

  • Por qué questions about the cause of something.

¿Por qué me miras así?

¿Por qué has tirado mis zapatos de ante?

In popular Spanish is used: ¿a santo de qué? and ¿a qué + venir + infinitivo?; conveying amazement or annoyance.

¿A santo de qué me preguntas cuántos años tengo?

¿A qué viene preguntarme cuántos años tengo?

In formal Spanish por qué motivo or por qué causa are also used.

¿Por qué motivo has abandonado los estudios?

¿Por qué causa me miras así?

Con ¿y eso? se pregunta sobre la causa de algo que se acaba de decir, en el registro popular.

–Me voy a vivir a casa de mi tía Paca.
¿Y eso?

  • Cómo may ask about the means or the mood and is equivalent to de qué manera.

–¿Cómo habéis venido?
–En tren.

–¿Cómo lo habéis pasado?
–Bien.

Cómo de + adjective or adverb (alto, largo, ancho, grande, lejos, etc.) questions about the degree of something in popular Spanish.

¿Cómo de alto es el armario que has visto en la tienda?

¿Cómo de cerca está la estación de tren?

  • Adónde and dónde are used with verbs of motion to ask about the direction.

¿Adónde vas?

¿Adónde piensas ir?

¿Dónde vas?

¿Dónde piensas ir?

  • Cuándo and cuán.

See Cuánto, cuán: exclamation and interrogation





Consulta más en Types of sentences

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