Y and e




1 The conjunction y is used to link several elements of the clause. Y is placed before the last element of a series.

El perro es grande, peludo y perezoso. (Y coordinates adjectives.)
Ha vivido en París, Londres y Nueva York. (Y coordinates circumstantial complements.)
Entró, comió un bocadillo de queso y salió. (Y coordinates clauses.)

This is the commonest use of the conjunction y, but also consider two figures of speech: the polysyndeton allows the repetition of the conjunction before each element, and the asyndeton removes all the conjunctions. These are resources of the poetical Spanish.

El perro es grande y peludo y perezoso. (Polysyndeton)
El perro es grande, peludo, perezoso. (Asyndeton)

2 Other uses of the conjunction y

  • The conjunction y may express consequence in popular Spanish.

Este armario es demasiado grande y no pasará por la puerta.
No quiero ir y no iré.

  • Also opposition in popular Spanish.

Le he dado mucho dinero y todavía quiere más.
Dice que está forrado y no puede pagarse un café.

3 It is used e and not y before words beginning with i or hi.

Geografía e historia

Escoceses e ingleses

Amable e inteligente

Padres e hijos

Y is used when the word preceded by the conjunction begins with hie.

Plomo y hierro

Agua y hielo

Tomillo y hierbabuena

Perros y hienas

Y is neither replaced by e at the beginning of an interrogative clause.

¿Y hiciste eso?

Before proper names y is used.

Margarita y Isabel

Andrés y Irene

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