Subjunctive: some more considerations




9 Condition

  • Condition with si.

See Conditional: types of conditional clauses

  • The conditional clauses with some links demand subjunctive: a condición de que, a poco que, caso de que, caso que, como, con que, con tal de que, con tal que, dado que, en caso de que, en el caso de que, en el supuesto de que, en la medida en que, excepto que, mientras, salvo que, siempre y cuando, etc.

See Conditional: other links

Por poco que pueda, iré a tu casa.

Como te vuelvas a manchar, no sales a jugar.

  • Some conditional clauses demand subjunctive. They are introduced by: como si, igual que si, lo mismo que si o ni que.

See Conditional: types of conditional clauses

Me miraba como si me conociera. (= He looked at me as someone who knew me.)

Me sentía igual que si me hubiese atropellado un tren. (= I felt like I would feel if a train had hit me.)

¿Por qué le has dado sesenta euros? ¡Ni que fuéramos millonarios! (= If we were millionaires, we would give money to others; but we’re not.)

But por si also may be used with indicative.

Coge las llaves por si no hay nadie dentro.

10 Relatives: definition and specification.

The relative links may be used with indicative or subjunctive. If indicative tenses are used we add data to something known; if subjunctive tenses are used the antecedent is defined (the imperfect subjunctive refers to past facts and the present subjunctive to present facts).

Busco un piso que tenga ascensor y esté bien comunicado. (Definition)

Busco un papel que dejé aquí el otro día. (Specification)

  • The definition is usually preceded by these links: el que, el primero que, el último que, el segundo que, el próximo que, el hecho de que, donde, adonde, como, el modo en que, la manera en que, etc.

El que llegue primero que prepare la cena.

El que tenga hambre que coja más estofado.

  • The specificative relative clauses use the indicative to talk about something specific and known.

Compraré la olla que es más barata. (= Yesterday I went window shopping and today I’ll buy a cheap pot I saw yesterday.) (Specification)

Compraré la olla que sea más barata. (= Today I’m going to buy a pot, I do not care what pot, whenever it’s the cheapest.) (Definition)

  • The explanatory relative clauses are usually in indicative.

Los pisos de esta escalera, que tienen menos de setenta metros cuadrados, han doblado su precio en los últimos diez años.

11 Cause

The cause is usually expressed in indicative; however, when the cause is in doubt or negated, subjunctive is used.

No estudio porque quiera un diploma. (= I study, but I do not want an academic degree; knowledge interested me.)

No estudio, porque no valgo para estudiar. (= I do not study and I have a reason not to.)

No he pedido otra botella de vino porque sea un borracho. (= I ordered another bottle, but I’m not a drunk.)

No he pedido otra botella de vino, porque ya hemos bebido mucho. (= We have not ordered more wine.)

12 Consequence

The consequence is usually expressed in indicative, except in these cases.

  • The imperfect subjunctive is used with the next links:
Negation + tal + noun + que + subjunctive formal
Negation + tan + adjective + que + subjunctive formal
Negation + verb + tanto que + subjunctive formal

Su ambición no era tal que llegase a asesinar a alguien.

No era tan tonto que no se diera cuenta de lo que pasaba.

No trabajó tanto que estuviera cansado.

In any case, it sounds a bit forced and the popular language preffers to use como para +infinitive.

Era ambicioso, pero no como para matar a alguien.

Era tonto, pero no como para no darse cuenta de lo que pasaba.

No trabajó como para estar cansado.

  • Some links need imperfect subjunctive when the subordinate clause has final sense.
De (tal) forma que + subjunctive formal
De (tal) manera que + subjunctive formal
De (tal) modo que + subjunctive formal
Tal + subjunctive + que + subjunctive formal
Tan + adjective + que + subjunctive formal
Verb + tanto que + subjunctive formal

Le hablé de tal forma que pudiera entenderme.

Ladeé la caja de tal manera que pasara por la puerta.

  • The subjunctive is always used with de ahí que and de aquí que.

Lo quiere mucho; de ahí que se comporte de esta manera.

A él le convenía; de aquí que no dijera nada.

13 Challenges

Que + present subjunctive.

Que no me haga caso y verá.

Que se atreva a levantarme la voz.

14 In the pattern lo + adjective + ser + que + verb, the indicative reports a fact; the subjunctive imagine it.

Lo peor es que me debe dinero.

Lo malo sería que me debieran dinero.

Lo bueno es que me han dicho que sí.

Lo bueno sería que me dijesen que sí.

15 The structure noun + de que uses subjunctive to imagine, indicative to report. Some usual cases of this pattern are: el aviso de que, la creencia de que, el hecho de que, la idea de que, la noticia de que, la sospecha de que, la ventaja de que, etc.

La noticia de que el avión explotó llegó al periódico a las diez. (Information)

La noticia de que el avión explotase debió de llegar antes de las diez. (Supposition)

16 Some nouns as ambición, capacidad, causa, consecuencia, consejo, costumbre, dolor, edad, fin, finalidad, hora, intención, miedo, momento, necesidad, ocasión, orden, pena, permiso, posibilidad, prohibición, propósito, proyecto, razón, tiempo, etc., follow this pattern.

Article + noun + preposition + que + subjunctive

La falta de dinero: esa es la causa de que vayamos en autocar.

El propósito de que nos reunamos aquí es llegar a un acuerdo beneficioso para todos.

17 Comparative and superlative clauses

  • Los nexos, como mientras más / menos… más / menos, cuanto antes / más / menos… antes / más / menos use indicative referring to specific facts, and subjunctive to non specific facts, sometimes pointing to the future.

Luis mientras más hablaba más nervioso se ponía. (= This happened yesterday.)

Mientras más hables más nervioso te pondrás; lo mejor es que leas un discurso breve. (= I know you’ll get nervous when you have to speak in public.)

  • Other links demand always subjunctive: igual que si, lo mismo que si, cual si formal.

Me han tratado como si fuera una reina.

Lo conozco lo mismo que si lo hubiera parido.

  • The relative superlative form by el más + adjective, el mejor / peor or el menos + adjective use indicative or subjunctive, without change of meaning.

Es la pulsera más cara que he / haya visto en mi vida.

Este es el libro menos conocido que ha / haya publicado.

18 Indefinite

In negative or interrogative clauses indefinite pronouns + que are sometimes used with subjunctive tenses, sometimes with indicative.

¿Hay alguien que conozca la respuesta?

No hay nadie que sepa la verdad.

19 Excluding clauses

In excluding clauses introduced by sin que, lejos de que, en lugar de que and en vez de que subjunctive is used if the subject of both verbs is different. In parallel, infinitive is used when the subject is the same; the links in that case are: sin, lejos de, en lugar de and en vez de.

No te metas en sus cosas: lejos de que (ellos) arreglen sus problemas, (tú) vas a empeorar la situación.

(Él) me ha preparado una fiesta de cumpleaños sin que (yo) supiese nada.

En vez de descansar, deberías trabajar un poco.

Sin proponérselo ha conseguido el puesto de director general.





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