Subject pronouns




1 The subject pronouns are the following:

Masculine Feminine Neuter Courtesy
Persons from singular
Yo Yo
Usted *, vos
Él Ella Ello
Persons from plural
Nosotros Nosotras
Vosotros Vosotras Ustedes *
Ellos Ellas

* Usted agrees with verbs in third person of the singular; ustedes with verbs in third person of the plural and vos agrees with verbs in second person of the plural.

2 In affirmative clauses, the subject pronouns are placed before the verb.

Ella es mi hija.

no tienes razón.

In interrogative or exclamatory clauses, the verb is placed before the pronoun.

¿Dónde vive él? Pues en su casa.

¡Ojalá pudiera decidir yo!

3 The Spanish tenses almost always made clear who is speaking. The verbal ending indicates which person performs the action of the verb.

Bailo (yo) Bailas (tú) Bailamos (nosotros)

That’s why the use of subject pronouns is not essential. Moreover, the subject pronoun is usually omitted. However, the subject pronoun has to be used in these cases:

  • To emphasize who performs the action of the verb.

Yo soy el responsable de lo que ha pasado, ¿y qué?

tienes la culpa de todo.

–¿Señora López?
–Soy yo.
(The nurse calls a patient.)

— ¿Cómo os llamáis?
Yo, Ricardo.
Yo, Tomás.

Also to mark contrast between several persons taking part in the speech:

Yo lo vi y él también lo vio.

Ella es checa y él polaco.

  • When we doubt about the identity of the subject. Doubts usually appear between: él / ella / usted, nosotros / nosotras, vosotros / vosotras, ellos / ellas.

Viene a las cinco y se va a las seis.

Ella viene a las cinco y se va a las seis.

In the first clause, the subject could be el, ella or usted.

  • The first and third persons of the singular of some tenses coincide. To distinguish one from the other, it is necesary the pronoun. These tenses are:

The imperfect indicative:

Yo cantaba en un coro infantil.

Él cantaba en un coro infantil.

The conditional:

Yo lo haría si tú me lo pidieses.

Él lo haría si tú se lo pidieses.

And the two forms of the imperfect subjunctive:

Ojalá yo pudiera/ pudiese ayudarte.

Ojalá él pudiera/ pudiese ayudarte.

4 The subject pronouns may combine with mismo and solo. They have emphatic value and add information about the gender of the subject.

Lo atendí yo mismo. (A man speaks)

Lo atendí yo misma. (A woman speaks)

Tú sola puedes hacerlo.

Tú solo puedes hacerlo.

They may also combine with numeral pronoun and the indefinite.

Ellos tres no han pagado su parte.

Todos ellos han pagado su parte.

5 Yo and may not be formed with prepositions; we prefer and ti, respectively, except in these cases:

  • Según, hasta, excepto, salvo and incluso with adverbial value are built with the subject pronouns: yo, tú, él, ella, etc.

Hasta yo puedo hacerlo.(= Incluso yo puedo hacerlo.)

Según tú nadie ha entrado en esta habitación.

Todos excepto / salvo tú han venido.

The prepositional pronouns mí, ti, sí are used when hasta and entre are prepositions. Look for these prepositions in each epigraph to know their values.

Esto es muy bonito, dije entre mí.

El niño corrió hasta mí y me dio un beso.

  • Entre with adverbial value, i.e. meaning conjuntamente, has several particularities. Linked to a pronoun and a noun by the conjunction y, the first pronoun must be or ti when referring to the first and the second person of the singular, respectively. This is the formal use.

Entre ti y tus hermanos acabaremos el trabajo. (= Juntos acabaremos el trabajo.)

Entre mí y mis hermanos acabaremos el trabajo. (= Juntos acabaremos el trabajo.)

In this case, popular Spanish prefers the subject pronouns.

Entre tú y tus hermanos acabaremos el trabajo.
Entre yo y mis hermanos acabaremos el trabajo.

When linking two pronouns by the conjunction y, both are the subject pronouns.

Entre y yo acabaremos el trabajo.

  • A particular case is the preposition contra. We say:

Están contra mí.

But also:

Están contra Manuel y yo.

6 In the second part of the comparison yo and are used, in no case and ti.

Eres más joven que yo.

Soy más listo que.





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