Negation




1 No is adverb of negation.

  • Position: the adverb no precedes the verb.

No comas tanto pan.

Nuria no ha venido.

In case of pronouns called proclíticos, no also precedes them.

no me lo has preguntado.

No nos han dicho qué día nos darán las notas.

When no specifically refers to an element, precedes it.

No mucha gente sabe esto.

No porque sea caro tiene que ser bueno.

No todos están de acuerdo contigo.

The position of no determines the meaning of the clause.

No puedo aprobar este examen. (= I can not pass this test, because I have not studied.)
Puedo no aprobar este examen. (= I can not pass this test, but I have studied; the failure is always possible.)

2 Jamás and nunca are adverbs. They are the equivalent of en la vida and other popular expressions.

  • If jamás or nunca are placed after a verb, a negation is needed before them.

No he visto nunca a una mujer tan coqueta.

No haces nunca lo que te mando.

  • If the clause begins with jamás or nunca it is not necessary the second negation.

Jamás / nunca he visto a una mujer tan coqueta.

Jamás / nunca haces lo que te mando.

  • Nunca jamás is emphatic and is equivalent to nunca más and más.

Nunca jamás voy a confiar en ti.
Nunca más voy a confiar en ti.
No voy a confiar más en ti.

3 No precedes the verb, however the pronouns ninguno, nada or nadie follow it.

No le he dado ninguno.

No quiero a nadie.

No como nada desde hace tres días.

It is also possible to begin the clause with ninguno, nada or nadie, but sometimes, the clause takes a false poetical tone.
Ninguno le he dado.

A nadie quiero.

Nada como desde hace tres días. theatrical

4 More than one negation

The pronouns ninguno, ninguna, nada and nadie may appear in a clause next to the adverbs: no, jamás or nunca. In this case, all negative terms gather and head the clause.

Nunca nadie me había tratado así.

Nunca nada ni nadie me había impresionado tanto.

The clause may also begin with no and move the other complements.

No hizo nunca nada malo a nadie.

No he creído nunca en nada ni en nadie.

5 Double negation is the equivalent of an affirmation

  • No in the subordinate clause, and no in the main clause.

No puedo no ir a su fiesta.

No quiero que no lo sepa.

Double negation is possible, but not advised. It is clearer the use of the affirmative forms.

Tengo que ir a su fiesta.

Quiero que lo sepa.

  • No sin is equivalent to con.

Esperé la llegada de las vacaciones no sin ilusión.
Esperé la llegada de las vacaciones con ilusión.

  • In- with the adverb no is neither advised.

No es increíble, estas cosas pasan.

Esto no es imposible.

The affirmation is more desirable.

Es muy creíble, estas cosas pasan.

Esto es posible.

6 Que (comparative) + no do not has negative value. In this case, no could be removed and the clause would retain the same meaning.

Prefiero salir un poco antes que no hacer tres horas de cola. (= I prefer to leave a little earlier than queue for three hours.)

7 Ni is a negative conjunction.

  • In coordinated clauses, the first ni may be replaced by no.

Ni quiero hablar de esto ni tampoco tú deberías hacerlo.
No quiero hablar de esto ni tampoco tú deberías hacerlo.

  • If the clause begins by the adverb no, the first ni may be omitted.

No lo conseguirás (ni) hoy ni nunca.
Ni hoy ni nunca lo conseguirás.

No me conocen (ni) Marcela ni su primo.
Ni Marcela ni su primo me conocen.

  • It can be used ni instead of y sin.

Toma café sin leche ni azúcar.
Toma café sin leche y sin azúcar.





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