Mucho, mucha, muchos, muchas and muy




1 Mucho, mucha, muchos and muchas may be:

  • Determiners. In this case they mean cantidad o número grande and precede nouns.

Hay muchos asientos libres.

Tengo muchas amigas.

They may precede or follow the verb ser.

Las trampas de la vida son muchas.

Muchas son las trampas de la vida.

Son muchas las trampas de la vida.

El / la / los / las + mucho / mucha / muchos / muchas + noun is sometimes used in formal contexts, some others in popular contexts.

La mucha ilusión de los ingenuos no salvará el mundo.

Also is possible mucho / mucha / muchos / muchas + más / menos + noun. In this case, mucho and its derivatives are adjectives.

Este año ha venido mucha más gente.

Esta semana hemos vendido muchos menos libros.

As determiners, they may precede possessive adjectives or the adjective otro. Also admits the superlative muchísimo.

Su mucha insistencia me obligó a releer su examen. formal

Otra mucha gente me ha preguntado lo mismo que tú. popular

Necesito muchísimo tiempo. popular

Singular forms referring to a group are used in popular Spanish.

En este país hay mucho perezoso y pocas ganas de trabajar. (= There are a lot of lazy people.)

Aquí hay mucho inmigrante ilegal. (= There are many illegal immigrants.)

  • Also may be pronouns with identical values than the determiners.

–¿Cuántos años tienes?
Muchos.

They admit de + noun in plural.

Muchos de los invitados vinieron en sus coches.

Muchas de nosotras hemos votado en blanco.

Mucho and its derivatives may be preceded by article.

Los muchos no estaban de acuerdo con la votación.

  • In spoken Spanish mucho and its derivatives are usually replaced by tropecientos (indeterminated number) or by a specific number, in both pronominal function or as determiner.

Te he dicho muchas veces que no toques mis cosas.

Te he dicho tropecientas veces que no toques mis cosas. popular

Te he dicho cincuenta mil veces que no toques mis cosas. popular

2 Mucho también also be an adverb; in this case means gran intensidad, constantemente and is used with verbs.

Te quiero mucho. (= I love you deeply.)

Sometimes it is difficult to distinguish the adverbial function from the pronominal function.

Vivió mucho. (= He lived many years. Mucho is a pronoun.)

Vivió mucho. (= He lived intensely. Mucho is an adverb.)

Corre mucho. (= He frequently runs. Mucho is a pronoun.)

Corre mucho. (= He runs very fast. Mucho is an adverb.)

The context helps to distinguish one clause from the other.

It is also used with the comparative adjectives: mayor, menor, mejor and peor.

Este coche es mucho mejor que el otro.

La situación del enfermo es mucho peor de lo que imaginábamos.

It is also used in this pattern: mucho + más / menos + adjective, preceded by the verb ser.

Este es mucho más bonito.

Aquella es mucho más larga.

It is used with adverbs as después and antes too. In no case these may not be preceded by más.

Yo he llegado mucho antes que tú.

Ella compró el libro mucho después que yo.

3 Muy is an adverb and always precedes an adjective or anotheradverb. It is not possible to use it with the comparative adjectives menor, mayor, mejor or peor, neither with más, menos, antes, después or with verbs.

Tu hijo está muy alto.

Eres muy guapo.

Muy can be used with mayor meaning viejo, anciano, therefore without comparative value.

Este hombre es muy mayor, tiene más de noventa años.

It is neither used with nouns, except in the pattern: El / la + muy + noun with adjective value. They are used to refer to someone in a pejorative way.

El muy estúpido no sabe la suerte que tiene.

La muy tonta me ha dicho que se ha enamorado de mí.





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