Imperfect subjunctive




See Subjunctive

1 Formation

The root of the imperfect subjunctive is the infinitive without the ending -ar, -er or -ir.

First conjugation Second conjugation Third conjugation
Yo -ara/-ase -iera/-iese -iera/-iese
-aras/-ases -ieras/-ieses -ieras/-ieses
Él -ara/-ase -iera/-iese -iera/-iese
Nosotros -áramos/-ásemos -iéramos/-iesemos -iéramos/-iesemos
Vosotros -arais/-aseis -ierais/-ieseis -ierais/-ieseis
Ellos -aran/-asen -ieran/-iesen -ieran/-iesen

Examples

First conjugation Second conjugation Third conjugation
Yo atara
or atase
cosiera
or cosiese
fingiera
or fingiese
miraras
or mirases
tejieras
or tejieses
vivieras
or vivieses
Él peinara
or peinase
bebiera
or bebiese
existiera
or existiese
Nosotros caváramos
or cavásemos
creyéramos
or creyesemos
partiéramos
or partiesemos
Vosotros sacarais
or sacaseis
metierais
or metieseis
admitierais
or admitieseis
Ellos taparan
or tapasen
comieran
or comiesen
batieran
or batiesen

2 Uses

The use of the forms in -ra or in -se depends on the personal habits or regional customs. Otherwise, both forms are equivalent, except in the case of conditional clauses types 2 and 3.

See Conditional: types of conditional clauses

  • It usually refers to past actions.

Me dijo que pensara en su propuesta.

Ayer le dije que me pagara lo que me debía.

  • Imperfect subjunctive may also refer to present or future actions.

¡Quién tuviera tu suerte! (Present)

Ojalá fuera verano. (Future)

Le dije que me pagara mañana. (Future)

Le he dicho que me pagara hoy. (Present)

  • It takes part in the construction of conditional clauses (types 2 and 3).

See Conditional: types of conditional clauses

Si no estuviera tan cansada, ya prepararía yo la cena y no te pediría que lo hicieses tú.

Si fuese más temprano, podríamos ir a la playa a bañarnos.

  • In clauses with negative introduction, the imperfect subjunctive corresponds to the preterit, imperfect indicative or conditional from affirmative clauses.

Creo que Juan vino a mi fiesta del año pasado. (Preterit)

Creí que el vuelo de Juan llegaba a las tres. (Imperfect indicative)

Creía que Juan se atrevería a decírmelo. (Conditional)

No creo que Juan viniera a mi fiesta del año pasado.

No creí que el vuelo de Juan llegase a las tres.

No creía que Juan se atreviera a decírmelo.

  • Indicates courtesy formal.

Quisiera ver unas batas de señora.

Quisiera hablar con el director.

  • In literary texts, classic or modern, maybe found the forms in -ra with value of preterit or pluperfect indicative. Also with these values, the form in -ra can be found in journalistic modern works, but this last case is not advised.

El desconocido que llegara el martes resultó ser un inspector de Sanidad. (Not advised) (Llegara = había llegado)
La mujer que fuera considerada culpable del asesinato de su marido murió ayer en la cárcel. (Not advised) (Fuera considerada = fue considerada)

  • In exclamations the imperfect subjunctive refers to actions of unfulfilled statement.

¡Ya quisieras tú un marido como el mío! (Pero no lo tienes.)

¡Ojalá fuese martes! (Pero no lo es.)





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