Imperfect indicative




1 Formation

The root of the imperfect indicative is the infinitive without the ending -ar, -er or -ir.

First conjugation Second conjugation Third conjugation
Yo -aba -ía -ía
-abas -ías -ías
Él -aba -ía -ía
Nosotros -ábamos -íamos -íamos
Vosotros -abais -íais -íais
Ellos -aban -ían -ían

Examples

First conjugation Second conjugation Third conjugation
Yo ataba cosía fingía
mirabas tejías vivías
Él peinaba bebía existía
Nosotros cavábamos creíamos partíamos
Vosotros sacabais metíais admitíais
Ellos tapaban comían batían

2 Uses

The imperfect indicative is used to express:

  • Parallel or simultaneous actions in the past.

Las bombas caían sobre la ciudad y la gente corría hacia los refugios.

Ella pintaba el techo y yo limpiaba las gotas que caían.

  • Habit, custom or repeated action of the past.

Paula trabajaba como peluquera hasta que la echaron.

Cuando iba al colegio, me levantaba a las siete.

Mi abuelo era marinero.

  • Unfinished action of the past.

Cuando me iba, sonó el teléfono.

Cuando llegó el tren, llovía fuerte.

  • Action of the pastwhich end is not set.

Ayer Ignacio llevaba unos pantalones a cuadros.

No fui porque estaba enferma.

  • Courtesy formal.

–¿Qué deseaba el señor?
–Quería un café con leche, por favor.

  • Condition in conditional clauses of the type 2. Imperfect indicative may replace the conditional in popular Spanish.

See Conditional: types of conditional clauses

Si cambiara, me casaba con él.
Si fuera rica, te compraba el coche que quieres.

  • Intention.

Pensaba llamar a Zacarías esta tarde.

Quería cambiar los muebles de sitio.

Estaba a punto de salir, ¿qué quieres?

  • Dreams and fictions.

Soñé que iba en avión y, de repente, el avión empezaba a caer.

En la película yo era una chica que no sabía quiénes eran sus padres y los buscaba(Dice una actriz.)

Yo era el padre y Juana, la madre; yo me iba a trabajar y ella limpiaba la casa. (Un niño explica como juega a papás y mamás.)

  • The clauses from direct speech built with present indicative, in indirect speech are built with imperfect indicative.

“Yo soy tu padre.” (Direct speech)

Él dijo que era mi padre. (Indirect speech)





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