Gerund: progressive periphrasis




1 Estar + gerund

  • Is built with conjugated tenses of the verb estar followed by gerund. This structure is mainly used with the verb estar in present indicative or in imperfect indicative.
Present (ind.) Imperfect (ind.)
Yo estoy comiendo Yo estaba pensando
Tú estás escribiendo Tú estabas cantando
Él está hablando Él estaba leyendo
Nosotros estamos pensando Nosotros estábamos comiendo
Vosotros estáis cantando Vosotros estabais pagando
Ellos están leyendo Ellos estaban hablando

–¿Qué estás haciendo?
–Estoy viendo la tele.

–¿Qué estabas haciendo?
–Estaba haciendo los deberes.

  • The present indicative indicates actions passing during the conversation. Estar in present indicative followed by the gerund of averb is the equivalent of present indicative of this second verb. However, the tenses with gerund emphasize the ideas of process and length.

(Él) está hablando del tiempo que hará mañana. (= Él habla del tiempo que hará mañana.)

Estoy hablando por teléfono, no me molestes. (= Hablo por teléfono, no me molestes.)

The same equivalences appear in imperfect: estar in imperfect indicative plus gerund is equivalent to the imperfect indicative of the conjugated verb.

Ella estaba cantando un fragmento de “Carmen”. (= Ella cantaba un fragmento de “Carmen”.)

Las niñas estaban jugando en el parque. (= Las niñas jugaban en el parque.)

  • In future, the periphrasis of gerund may be equivalent to the simple form.

Te estaré esperando al lado de la taquilla. (= Te esperaré al lado de la taquilla.)

Or express supposition.

–¿Dónde está Marcelo?
Estará jugando al parchís en casa de Manolo como todas las tardes.

Estar may conjugate also in preterit perfect. See below.

2 Ir + gerund

  • Is mainly built with the verb ir in first person of the present indicative and in imperative; in both cases to show the beginning ofan action.
Present (ind.) Imperative
(Yo) voy saliendo
(Tú) ve bajando
(Usted) vaya entrando
(Nosotros) vayamos saliendo
(Vosotros) id subiendo
(Ustedes) vayan desvistiéndose

Vayan rellenando los impresos; ahora les daré las llaves de sus habitaciones.
Voy saliendo; te espero en el coche.

  • The periphrasis ir + gerund is also equivalent of non progressive forms.

In imperfect indicative:

(Yo) iba cortando chorizo y Nicolás se lo iba comiendo. (= Yo cortaba chorizo y Nicolás se lo comía.)

In preterit:

(Yo) fui cortando chorizo hasta que llené el plato. (= Yo corté chorizo hasta que llené el plato.)

3 Venir + gerund

Venir + gerund is mainly used with the verb venir in first singular and plural persons of present or perfect indicative, followed by gerund; it is equivalent to estar + gerund and to non progressive forms.

He venido observándote los tres últimos días.
He estado observándote los tres últimos días.
Te he observado durante tres días.
Te observo desde hace tres días.

4 Andar + gerund

Andar + gerund is mainly used the verb andar in present indicative and imperfect, followed by gerund. It is equivalent to non progressive forms and also to estar + gerund.

Anda murmurando contra todo el mundo.
Está murmurando contra todo el mundo.
Murmura contra todo el mundo.

Andaba pidiendo dinero a todo el mundo.
Estaba pidiendo dinero a todo el mundo.
Pedía dinero a todo el mundo.

The verb andar in future may show supposition.

–¿De qué hablan?
–No sé, andarán criticando a todo el mundo.

5 Llevar + gerund

Llevar + gerund is also equivalent to progressive forms with estar + gerund and to non progressive forms.

Llevan bailando dos días; quieren batir un récor.
Han estado bailando dos días.
Bailan desde hace dos días.

Llevábamos veinte días excavando cuando encontramos el tesoro.
Escavábamos desde hacía 20 días cuando encontramos el tesoro.

Notice that the clauses with non progressive forms express length by the preposition desde.





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