Diphthongs, triphthongs and hiatus




1 A diphthong is the attachment of a closed vowel (i, u) to an open one (a, o, e), or viceversa; also of two closed vowels. The two vowels are pronounced as one sound. Combinations of two open vowels like eo de Mediterráneo do not form diphthong; are hiatus. Next examples correspond to general rules in peninsular Spanish, however regional variations might be added.

Decreasing diphthongs

  • AI: aire, vaina, envainar, vais, podáis, ayudáis.
  • AU: jaula, aula, pausa, raudo.
  • EI: aceite, seis, reina, veinte, treinta, peine, veis, tenéis, esperéis.
  • EU: deudor, neutro, terapéutico, reunión, deuda, farmacéutico.
  • OI: prohibir, asteroide, oigo, sois, boicot, heroico, hoy.
  • OU: Port-Bou, Salou.

Increasing diphthongs

  • IA: Santiago, demasiado, filial, industrial, manantial, venial, dialogar, cotidiano.
  • IE: lidie, cielo, dieta.
  • IO: gracioso, acción, lección, pasión, ocasión, idioma, idiota, biología, dios, comió.
  • UA: actual, casual, individual, intelectual, mensual, ritual, sensual, sexual, visual, actuación.
  • UE: agüé, puente, mengüé, juez, buen, fue.
  • UO: aguó, menguó.

Other diphthongs

  • IU: ciudad, ciudadano, médium, simpósium.
    Viudo, diurno
    and oriundo hesitate between hiatus and diphthong.
  • UI: buitre, fui, ruido, juicio, circuito, ruindad, Ruiz, cuidado, ruinoso, distribuidor, fuimos, Luis, asiduidad, ruiseñor.
    Jesuita, altruista, gratuito, ruina
    and ruin hesitate between hiatus and diphthong.

2 triphthong is the union of three vowels that sound as one. In a triphthong the vowels (a,e,o) are preceded and followed by closed vowels (i,u).

  • IAI: lidiáis, codiciáis, diferenciáis, apreciáis.
  • IAU: miau.
  • IEI: lidiéis, conferenciéis, despreciéis, limpiéis, sentenciéis.
  • IOI: hioides.
  • UAI: aguáis, manguáis, guay, amortiguáis, continuáis.
  • UAU: guau.
  • UEI: buey, averigüéis, amortigüéis.

The triphthong is undone in the second person of the plural of the presents (indicative and subjunctive) in most of the verbs ending in -iar and -uar.
So there is not triphthong in: confiáis, confiéis, liáis, liéis, mengüáis, mengüéis, actuáis, actuéis.

3 The hiatus is two or more next vowels pronounced separately.

Decreasing hiatus

  • AI:
    (stressed i) maíz, país, caído, paraíso, raíz, cocaína, paracaídas, bilbaíno, retraído, distraído, decaído, traído, atraído, raído, judaísmo, ahí, caí.
    (stressed a) Sáiz.
  • AU:
    (stressed u) ataúd, baúl, laúd, Raúl, saúco.
  • EI:
    (stressed i) reír, reís, leí, leímos, leído, proteína, increíble, creído, creí, engreído, freír, poseído, desleír, feísimo, vehículo.
  • EU:
    (stressed u) reúno, transeúnte.
  • OI:
    (stressed i) prohíbe, prohíbo, mohíno, oí, oído, oír, heroína, egoísta, desoír.

Increasing hiatus

  • IA:
    (stressed a) viaje, liar, diablo, diálogo, diario, riada, tiara, criar, desafiar.
    (stressed i) guía, día, todavía, panadería, frutería, compañía, energía, alegría, tía, geología, porquería, tontería, lejía.
    (both unstressed) riachuelo, frialdad.
  • IE:
    (stressed e) liemos, rieron, bienio, trienio, cliente.
    (stressed i) guíe, ríe, sonríe, envíe, fríe.
  • IO:
    (stressed o) biombo, brioso, prior, quiosco;
    (stressed i) guío, frío, río, mío, vacío, período, regadío, desvío, caserío, tío, gentío, trío, crío, etíope, sombrío, judío.
  • UA:
    (stressed a) actuar, anual, carruaje, gradual, manual, truhán, virtual.
    (stressed u) actúa, sitúa, insinúa, púa, continúa, cacatúa, grúa.
  • UE:
    (stressed e) actué, situé, continué, cruel.
    (stressed u) actúe, sitúe, continúe.
  • UO:
    (stressed o) actuó, evaluó, acentuó, defectuoso, monstruoso, virtuoso, continuó, sinuoso.
    (stressed u) actúo, dúo, evalúo, acentúo, continúo, búho.

Other hiatus

  • UI:
    (stressed i) concluido, huido, influido.
    In verbs ending in -uir, ui is pronounce as hiatus, but for accentuation mark purposes is considered as diphthong.
    Jesuita, altruista, gratuito, ruina and ruin hesitate between hiatus and diphthong.
  • IU:
    (stressed u) veintiún, triunfo.
    Viudo, diurno y oriundo hesitate between hiatus and diphthong.
  • EO:
    (stressed e) leo, veo, rodeo, Correos, creo, feo, trofeo, fideo, sorteo, paseo, museo, buceo, Pirineos.
    (stressed o) peor, gaseoso, león, geólogo, teórico, acordeón, campeón, peón, peleón.
    (both unstressed) petróleo, Mediterráneo, instantáneo, grisáceo, preocúpate, arqueológico, oleoducto, óleo.
  • OE:
    (stressed o) oboe.
    (stressed e) poeta, poético, bohemio, soez, oeste, proeza, roer.
    (both unstressed) coetáneo, hidroeléctrico.
  • EA:
    (stressed e) lea, vea, véase, océano, aldea, azotea, fea, correa.
    (stressed a) real, teatro, empleado, cumpleaños, agujereado, plateado, impermeable, tartamudear, nuclear, balneario.
    (both unstressed) realidad, instantánea, simultánea, línea, área, peatón, bronceador.
  • AE:
    (stressed a) tráemelo.
    (stressed e) caer, Jaén, paella, traer, saeta, maestro, aérea, Israel, Jaén, extraer, contraer.
    (both unstressed) aeropuerto, faenar, amaestrar, aeroplano.
  • OE:
    (stressed o) boa, Moncloa, Lisboa, anchoa, canoa.
    (stressed a) coágulo, toalla, cloaca, Croacia, croar, oasis.
    (both unstressed) Guipúzcoa, coartada, coaccionar.
  • AO:
    (stressed a) caos, nao, Bilbao, bacalao, cacao, tablao, amaos, acordaos, vaho.
    (stressed o) ahora, aorta, faraón, caoba.
    (both unstressed) extraordinario.
  • AA: Isaac, contraalmirante, contraatacar.
  • EE: rehén, lee, reelegir, reedición, vehemente, proveedor.
  • OO: moho, cooperar, coordinar, alcohol, protozoo.

See Accentuation





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