Cuanto and tanto: indefinites




1 The pronouns cuantos and cuantas are frequently used with unos, unas meaning algunos.

–¿Cuántas cebollas quieres?
–No sé, unas cuantas.

2 Tanto, tanta, tantos and tantas are used to represent a quantity or number not mentioned, not remembered or not important. They belong to popular Spanish and are specially used to talk about money.

  • As adjectives are usually in plural.

Yo le pregunté: “¿Cuánto quieres por la casa?” y el me contestó: “Tantos euros” y una semana después me dijo que le parecía poco.

  • When they are pronouns may be in plural or singular.

Me dijo que quería tanto. (= Here tanto is equivalent to una cantidad de dinero.)

3 In popular Spanish, the adjectives tanto and tanta may be used with a singular nouns meaning more than one.

Aquí no se puede descansar con tanto niño.

Con tanta lectura te vas a quedar ciego.

In fact, these clauses express consequence.

Hay tantos niños que no se puede descansar.

Lees tanto que te vas a quedar ciego.





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