Articles: uses of the contracted articles




Singular Neuter Plural
Masculine Feminine Masculine Feminine
Al A la A lo A los A las
Del De la De lo De los De las

1 The contracted articles are al and del, they depend on the prepositions a and de, and on the definite article el.

There is not contraction in a la, a los, a las; de la, de los, de las.

Voy al colegio.

Voy a la piscina.

Conozco al hijo de Tomás.

Conozco a los hijos de Tomás.

He visto a los alumnos en el patio.

Conozco a las hermanas de Tomás.

Vengo del teatro.

Vengo de la escuela.

El hijo del portero es taxista.

El hijo de la portera es taxista.

El perro de los vecinos parece un caballo.

Los respaldos de las sillas están rotos.

2 The contracted articles with proper names beginning by El (the towns El Cairo y El Ferrol; the popular enterprise El Corte inglés; the newspapers El País o El Mundo; the listed monument El Escorial) are used as follows: In the spoken language, de El are shortened into del and a El into al.

Vengo del Cairo.

Voy al Cairo.

Vengo del Corte Inglés.

Voy al Corte Inglés.

Soy corresponsal del País.

When writing the address on a letter it is always necessary to undo the contraction.

Museo de El Cairo

Also in a formal text the contraction is undone.

Los colaboradores de El País son personas muy bien informadas.





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