Approximation




In Spanish there are different ways to express an approximate number.

1 Cerca de, alrededor de and cosa de popular are compound prepositions used to express approximate number of persons or things.

Cerca de cuatro millones de españoles son adictos al alcohol.

Han venido cosa de treinta personas. popular

The conjunction como also indicates approximation in popular Spanish.

Me lo dijo como veinte veces.

Han venido como treinta personas.

The indefinite unos and unas indicates approximation too.

Me lo dijo unas veinte veces.

Han venido unas treinta personas.

2 Hacia, a eso de popular and sobre are prepositions expressing approximate hour.

Llegué hacia las tres y media.

Llegamos a eso de las tres y media.

Llegaré sobre las diez.

3 The preposition por indicates approximate time of year.

Por mayo (= It may be in May, but also in April or June.)

Por Navidad (= It can be in late December or early January.)

4 Some adverbs also express approximation: aproximadamente, is used in the formal context; más o menos is used in popular Spanish.

Vendrán veinte personas más o menos.

Todavía no sé el número exacto, pero aproximadamente vendrán cien personas.





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