Adjectival or relative subordinate clauses




The adjectival clauses modify nouns or pronouns of the main clauseas an adjective would do it. These clauses are introduced by relative pronoun, adjectives or adverbs.

La música que escucha mi hijo no me gusta. (Pronoun)

Las montañas donde viven los gorilas están muy lejos. (Adverb)

1 Antecedent

The antecedent is the noun to which the relative clause refers to and the clause with the antecedent is called main clause.

  • The relative pronouns used with express antecedents are: que, quien, quienes, el que, la que, las que, los que, lo que, el cual, la cual, los cuales, las cuales and lo cual.

La silla que me has dado está coja.(Que refers to silla and is, therefore, the antecedent. La silla está coja is the main clause.)

  • Other relative pronouns do not need the antecedent: que, quien, quienes, el que, la que, los que, las que, lo que, cuanto, cuanta, cuantos and cuantas.

Encontré a quien tú ya sabes.

Esta casa es la que visitamos.

Quien esté libre de culpa que tire la primera piedra.” (= El que esté libre de culpa que tire la primera piedra.)

Escribo de lo que sé.

2 Relative pronouns

Singular
Plural
Neutro
Masculine Feminine Masculine Feminine
Que Que Que Que
(El) que (La) que (Los) que (Las) que Lo que
El cual La cual Los cuales Las cuales Lo cual
Quien Quien Quienes Quienes
Cuanto Cuanta Cuantos Cuantas Cuanto
  • Que is the most used pronoun and refers to persons or things.

Tú, que estás de pie, abre la ventana.

El sastre que trabaja bien siempre tiene clientes.

Lo que, neuter, may be equivalent to a clause or to something that may not be expressed.

Di lo que quieras.

Llovió mucho; lo que inundó media comarca. (Lo = llovió mucho)

Que is built with prepositions to form circumstantial or prepositional complements.

El taxi en que me subí tenía aire acondicionado.

La casa de que te hablé todavía está en venta.

  • Quien and quienes are used with persons or personified things; they do not need articles and agree with the antecedent in number. In popular Spanish, the singular form (quien) may refer to a plural antecedent.

La mujer a quien viste es su abuela.

Las mujeres a quienes viste eran mis tías.

Las mujeres a quien viste eran mis tías. popular

Quien may be replaced by el que or la que (o quienes by los que or las que); means la persona que.

Quienes quieran pueden bajar del tren.
Los que quieran pueden bajar del tren.

This relative is used in many fixed expressions.

Quien bien te quiere te hará llorar.”

Quien calla otorga.”

  • El cual, la cual, los cuales and las cuales formal are the equivalent of que when is about persons or things) or quien (when is about persons) in explanatory clauses; they always follow the noun and agree with it in gender and number; they refer to persons or things.

Mi hija, la cual vive en Dinamarca, solo viene a España por Navidad.
Mi hija, que vive en Dinamarca, solo viene a España por Navidad.
Mi hija, quien vive en Dinamarca, solo viene a España por Navidad.

El cual, la cual, los cuales and las cuales are mainly used after preposition, always in a formal context. In this case may take part in explanatory or interrogative clauses.

La enfermedad contra la cual luchamos, no tiene cura. (Specificative)

Su marido, del cual no supo nada durante tres años, apareció un buen día con una ensaimada, diciendo que venía de Mallorca. (Explanatory)

So, these four clauses are synonymous.

No conozco al hombre del que me hablas.
No conozco al hombre de que me hablas.
No conozco al hombre de quien me hablas.
No conozco al hombre del cual me hablas.

3 Adjetivos relativos

  • Cuyo, cuya, cuyos and cuyas formal turn into que (su) in popular Spanish. Cuyo and its derivatives are adjectives indicating possession, and agree in gender and number with the owned thing; In addition they precede the owning person or thing.

La mujer cuyo hijo murió en el incendio apenas sale de casa.

La mujer que su hijo murió en el incendio apenas sale de casa. vulgar

  • Cuanto, cuanta, cuantos y cuantas formal.

See Cuanto and tanto: relatives

4 Relative adverbs

  • Donde is always used with antecedent indicating place. This type of relative clauses maybe mistaken with clauses of place (without antecedent). If donde is a relative may be replaced by en (el) que.

Es un pueblo donde no hay ni contaminación ni prisas.

Es un pueblo en el que no hay ni contaminación ni prisas.

  • Adonde and a donde indicate direction. The Academia advises the form a donde relative adverb) without antecedent and adonde (conjunctive adverb) when the antecedent appears in the clause. In practice a donde is not used.

He ido a donde me han dicho.

Ya he estado en el sitio adonde irás mañana.

  • Cuanto, cuanta, cuantos and cuantas formal.

See Cuanto and tanto: relatives

  • Cuando indicates time and is not very common. Moreover, if the antecedent appears en que must be used, never cuando.

Él se fue el día en que yo cumplía quince años.

  • Como is always used with antecedent, indicating manner, means, procedure, etc.

No estoy de acuerdo en la manera como planteaste el asunto.

5 Specificative and explanatory adjectival subordinate clauses

  • The specificative adjectival subordinate clauses specify the noun, are never between commas and are introduced by: que, quien, cual or cuyo.

Los niños que jugaban en el parque no se dieron cuenta de nada. (= Children leaving school did see the accident.)

  • The adjectival explanatory subordinate clauses express circumstantial quality of the noun and are between commas. The subordinate could be removed and the main clause would still be meaningful. They are introduced by: que, cual o quien.

Los niños, que jugaban en el parque, no se dieron cuenta de nada. (= They didn’t realize anything, because they were playing in the park.)

The explanatory clauses only admit verbs in indicative because they are in the field of the feasible things.

Véase Subjunctive

Su mujer, que no es tonta, se dio cuenta de todo. (Explanatory)

La mujer que no sea tonta se dará cuenta de lo que pasa. (A group of persons is defined by a characteristic)

6 Functions of the relatives

In the subordinate clause, the relative pronoun may fulfil several functions.

  • Subject. Que may refer to persons or things.

Las camisas que no quepan en la maleta ponlas en la bolsa. (= Las camisas no caben en la maleta. Que = las camisas)
Conozco a un chico que tiene un apartamento en la playa. (= El chico tiene un apartamento en la playa. Que = el chico)

Quien may not be the subject of specificative clauses; in this case que is used.

La chica que me peinó era muy simpática. (= La chica me peinó. Que = la chica)

Quien may be the subject of explanatory clauses (also que).

La abuela, quien nunca se había fiado de los bancos, guardaba sus ahorros en un calcetín.
La abuela, que nunca se había fiado de los bancos, guardaba sus ahorros en un calcetín.

When the relative pronoun is the subject of a clause, the verb agrees with the antecedent in gender and number.

He visto dos coches que tenían matrícula griega. (= Los coches tenían matrícula griega. Que = los coches)

  • Direct object

No me gusta la pinta que tiene ese pescado. (= Ese pescado tiene una pinta desagradable. Que = la pinta)

El hombre a quien viste es mi tío Pepe. (= Tú viste a un hombre. A quien = a un hombre)

  • Indirect object

Las personas a quienes dieron la mano amistosamente eran unos desconocidos. (= Ellos dieron la mano amistosamente a unas personas. A quienes = a unas personas)

La mujer a la cual regalé una caja de bombones me ha enviado una postal. (= Yo regalé una caja de bombones a una mujer. A la cual = a una mujer)

Las cosas a que dedicas tu tiempo libre no me interesan. (= Tú dedicas tiempo libre a algo. A que = a las cosas)

When the indirect object is a person, we use a quien or al cual and its derivatives (for.); referring to things we use que.

  • Circumstantial complement

La mujer con quien vive no es su esposa. (= Él vive con una mujer. Con quien = con una mujer)

El piso donde vivo es muy húmedo. (= Vivo en un piso. Donde = en un piso)

  • Complement of a noun

Me presentaron a un hombre cuya familia se había hecho rica vendiendo churros. (= La familia de aquel hombre se había hecho rica vendiendo churros. Cuya familia = la familia de aquel hombre)





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